Neutralizar el VIH: objetivo de IrsiCaixa

Neutralizar el VIH: objetivo de IrsiCaixa

El caso de un paciente que se sometió a un trasplante de células madre debido a un linfoma y lleva 18 meses en remisión del VIH, a pesar de no tomar la medicación contra el virus, ha acaparado la atención de la prestigiosa revista Nature. Hasta la fecha, el único caso de curación del VIH era el del ‘Paciente de Berlín’ en 2009. Desde entonces, todos los intentos de replicar ese ejemplo habían resultado en la reaparición del virus.

El caso publicado en Nature se convierte, de este modo, en la segunda remisión del VIH en el mundo. Bonaventura Clotet, director del Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa, destaca la importancia de un trabajo que arroja nuevos datos sobre cómo eliminar el reservorio viral, el principal causante de que el VIH no se pueda erradicar. “Demostrar que se reducen progresivamente estos escondites del virus en el organismo será crucial para confirmar que estamos aplicando las estrategias correctas para la curación”, explica. “En IrsiCaixa trabajamos en la combinación de una vacuna terapéutica con reactivadores de la latencia viral y con anticuerpos e inmunoglobulinas ampliamente neutralizantes de los distintos tipos de virus. En el modelo animal se han observado evidencias de que estamos en el buen camino, y el conocimiento generado por casos como el publicado en Nature tendrá una importancia capital para dinamizar esta investigación”.

El estudio ha sido liderado por el University College de Londres y se ha realizado en el marco del consorcio internacional IciStem, coordinado por el Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa (Barcelona) y el University Medical Center de Utrecht (Holanda). IrsiCaixa, impulsado conjuntamente por “la Caixa” y el Departamento de Salud de la Generalitat de Catalunya, el único centro español que ha participado en este trabajo.

Un optimismo con cautelas

“La principal conclusión que extraemos de toda esta información –según señaló Javier Martínez-Picado, investigador ICREA en IrsiCaixa, colíder del consorcio IciStem y coautor del estudio– es que el ‘Paciente de Berlín’ no fue simplemente una anécdota y es posible conseguir una remisión total del virus. Aun así, no queremos hablar aún de cura, pero nuestra visión es muy optimista”.

Los resultados del estudio se presentaron en la Conference of Retrovirus and Opportunistic Infections (CROI), en Seattle, coincidiendo con la publicación en Nature. Tal y como explicó María Salgado, investigadora de IrsiCaixa y coautora del estudio, “en este trabajo hemos analizado el nivel de VIH en plasma mediante las técnicas más sensibles, y es indetectable en todos los casos”. En el año 2014 se reportó el caso del ‘Paciente de Essen’, que recibió un trasplante con la mutación CCR5 Delta32 pero cuando interrumpió el tratamiento antirretroviral el VIH experimentó un rápido rebote. Y en otros tres casos de trasplante de células madre, que no presentaban la mutación CCR5 Delta 32, el virus rebotó a las 12, 32 y 41 semanas, respectivamente.

Los investigadores recalcan que el trasplante de células madre es un procedimiento médico de riesgo elevado y sólo se recomienda para tratar pacientes que padezcan una enfermedad hematológica que no pueda tratarse mediante otras terapias. También hacen hincapié en que la retirada del tratamiento antirretroviral sólo puede hacerse por decisión médica y mediante un seguimiento exhaustivo de la evolución del paciente. 


Texto publicado en Executive Excellence nº156-abril 2019.