Vall d'Hebron y "la Caixa" abren un centro pionero en migraña

Vall d'Hebron y "la Caixa" abren un centro pionero en migraña

La migraña afecta en España a más de 4,5 millones de personas y ha sido catalogada por la Organización Mundial de la Salud como la segunda patología neurológica más incapacitante a escala mundial. Para entender mejor cuales son las razones que la desencadenan y desarrollar nuevos tratamientos que ayuden a combatirla el hospital Vall d’Hebron y ”la Caixa” han creado un espacio pionero en el estudio de esta enfermedad: el Migraine Adaptive Brain Center.

El nuevo espacio de tratamiento e  investigación atenderá a más de 8.000 personas al año y permitirá profundizar en el estudio de la respuesta cerebral al entorno, para avanzar en la comprensión del proceso migrañoso y encontrar nuevos tratamientos que contribuyan a mejorar la vida de las personas afectadas por esta patología silenciosa. “la Caixa” ha aportado 660.000 euros para la construcción de este centro donde también se tratará a los pacientes, que podrán participar, si lo desean, en los proyectos de investigación que se desarrollarán. De hecho, uno de los objetivos es proporcionar a los pacientes herramientas que permitan predecir los ataques de migraña y ayudándoles a convivir con esta patología y mejorar al máximo su calidad de vida.

“Invertimos en investigación porque creemos que es invertir en el bienestar futuro de las personas y porque una persona que sufre, hoy, una enfermedad, es una persona que tiene menos oportunidades. En todos los sentidos. Por eso, no tenemos ninguna duda de que promover la salud es una manera de promover la igualdad de oportunidades y, en definitiva, el progreso y el bienestar social”, ha subrayado Jaume Giró, director general de la Fundación Bancaria de ”la Caixa”.

Una patología discapacitante

La migraña es una enfermedad del cerebro que se presenta con ataques episódicos y recurrentes de dolor de cabeza asociado a otros síntomas como hipersensibilidad a la luz, al ruido y al movimiento, náuseas o alteración de la cognición. Los ataques duran entre cuatro y 72 horas e impiden desarrollar las actividades diarias.

Durante un ataque de migraña se produce una inflamación de las meninges como consecuencia de la liberación de sustancias inflamatorias del nervio trigémino. Este tipo de dolor de cabeza se puede presentar desde una vez al año hasta varias veces a la semana.

Se trata de una patología que produce un alto grado de discapacidad debido a los años perdidos, el sufrimiento y la pérdida de productividad. Por ejemplo, una persona que sufre un ataque de migraña semanal desde los 14 años hasta los 50 ha perdido cuatro años y medio de su vida. Puede afectar a niños y adultos, y, sobre todo, a las mujeres. En España, el coste de esta enfermedad supera los 1.800 millones de euros al año, y en la Unión Europea el importe asciende hasta los 111.000 millones.

“Gracias al nuevo Migraine Adaptive Brain Center podremos entender mucho mejor cómo funciona el cerebro de las personas con migraña y poner en marcha estudios que permitan encontrar nuevos tratamientos”, explica la Dra. Patricia Pozo-Rosich, quien también es jefa de la Unidad de Cefalea de Vall d’Hebron y del Grupo de Cefalea y Dolor Neurológico del VHIR (Vall d’Hebron Instituto de Investigación),

Pionero en España y Europa 

El concepto del Migraine Adaptive Brain Center es totalmente innovador por varios motivos. Uno de los más importantes es que combina la tarea asistencial con la investigación clínica para entender y mejorar la salud de las personas con migraña.

En este espacio no sólo se llevarán a cabo estudios para mejorar la salud de las personas con migraña, sino que también se harán estudios sobre el cerebro de los pacientes para entender cómo este órgano nos permite adaptarnos al entorno. Estos descubrimientos servirán también para mejorar la salud del resto de la población.

Al igual que los investigadores estudian el cerebro de las personas con alzhéimer para aprender cómo funciona la memoria o la cognición, en el Migraine Adaptive Brain Center se estudiará por qué el cerebro con migraña reacciona de forma exagerada a ciertos estímulos, como la luz o el ruido, dos estímulos que pueden desencadenar un ataque de migraña en los pacientes.

“Durante un ataque de migraña, el paciente se tiene que quedar en casa, con la luz apagada y sin ruido. Es muy importante dar visibilidad a esta patología de carácter hereditario y con un impacto muy negativo en la edad más productiva de la vida. El corazón da años de vida, pero el cerebro da calidad de vida. Y ahora iniciamos el reto de conseguirlo, con iniciativas, proyectos, energía y esfuerzos como este”, afirma la Dra. Patricia Pozo-Rosich.

Entender cómo el cerebro de una persona con migraña se sincroniza (o hipersincroniza) con el entorno puede tener también derivaciones prácticas para mejorar la calidad de vida del resto de las personas. Por ejemplo, para promover en los lugares de trabajo condiciones de iluminación y ruido saludables para el cerebro de todos los trabajadores.

El Migraine Adaptive Brain Center también está concebido como un espacio para empoderar a los pacientes. El centro dispone de tabletas táctiles en las que los pacientes pueden informar sobre diferentes aspectos de su estado de salud y su calidad de vida. Estos datos pasan directamente a los investigadores, que los analizan y los integran con los obtenidos en los laboratorios.

El centro cuenta con tres laboratorios donde se realizarán pruebas a los pacientes. Se trata de espacios totalmente aislados acústica, sensorial y electromagnéticamente, para poder estudiar sin interferencias cómo ciertos estímulos sonoros o sensoriales afectan a las personas que tienen migraña.

Las instalaciones también disponen de un espacio donde se puede estudiar el cerebro de los pacientes mientras llevan a cabo tareas cotidianas. 


Texto publicado en Executive Exellence nº162, nov. 2019